WRC

- Redacción

Lappi “El karting agudizó mi pilotaje”

Nada habitual para un finlandés, Lappi comenzó en competición en el karting con 6 años de edad. El asfalto no es un secreto para él.

No es habitual para un piloto de rallyes finlandés haber debutado en el karting…

Pues sí. A los 6 años quise seguir el ejemplo de mi hermano mayor, y rodar cada vez un poco más, al final eso duró hasta los 16 años. Entre los pilotos de rallyes finlandeses de mi generación he sido el primero en realizar este recorrido. Más tarde Teemu Suninen, con el que estuve en el mismo equipo, también comenzó así, y ha habido otros como Kalle Rovanperä o Jari Huttunen.

¿Por qué optaste finalmente por los rallyes?

Inicialmente soñaba con ser piloto de F1, pero al final estoy muy contento con la suerte que he tenido. He sido campeón de Finlandia en 2007, y desde entonces he participado al máximo nivel. También disputé el Campeonato de Europa, pero tuve que parar por falta de recursos económicos. Seguir corriendo en karting o subir, aunque sea a los escalones más bajos de los monoplazas, resultaba muy caro. En rallyes puedes acceder al mismo nivel con un presupuesto mucho más razonable. Además, esta disciplina se retransmite por la televisión en Finlandia, con lo cual es más fácil encontrar patrocinadores que te ayuden, mientras que nadie conoce las categorías inferiores en los circuitos.

¿Crees que tu experiencia en el karting te ha ayudado en los rallyes?

Al principio, cuando comencé, puede que tuviera una ventaja, mentalmente hablando, con relación a mis rivales de entonces. Digamos que tenía ya la experiencia de la competición, sabía lo que era, estaba acostumbrado a sentir la presión. Evidentemente, frente a mis rivales de hoy, esa ventaja ya no existe. Sin embargo, en pruebas como Córcega o España, creo que el karting me ayuda en los reconocimientos, en elegir la buena trayectoria una vez que estoy en carrera, especialmente cuando las curvas son largas, se abren y se cierran… El karting creo que ha agudizado mi sentido de la trayectoria.

¿Qué recuerdos tienes de tus tres anteriores participaciones en Córcega?

En 2014 gané el título de campeón de Europa, pero tuve una salida de carretera, y quizás no sea el mejor recuerdo de todos. Por el contrario, el año pasado, a pesar de mi pinchazo, fue uno de nuestros grandes rallyes de la temporada.