WRC

- Redacción

Citroën vuelve al WRC avalada por sus números

A falta de un mes para el Rallye de Montecarlo, con el que comenzará el Campeonato del Mundo FIA de Rallies 2017, Citroën Racing presentó oficialmente el C3 WRC en Abu Dhabi.

De acuerdo con la nueva reglamentación de la FIA, que introduce una generación de World Rally Cars muy espectaculares, el C3 WRC simboliza el regreso oficial de Citroën a una competición en la que la marca ha conseguido 96 victorias y ocho títulos mundiales.

Para la temporada 2017, el equipo Citroën Total Abu Dhabi WRT inscribirá de dos a cuatro C3 WRC para Kris Meeke-Paul Nagle, Craig Breen-Scott Martin, Stéphane Lefebvre-Gabin Moreau y Sheikh Khalid Al Qassimi-Chris Patterson.

Un nuevo capítulo en la Historía de Citroën Racing

Desde su creación en 1919, Citroën siempre ha demostrado su capacidad para responder a los desafíos que suponen aventura y deportividad. En los años 50, los modelos de la marca consiguieron las primeras grandes victorias en rallyes. Pero no fue hasta la década de los 80 cuando se estableció realmente el comienzo de la era moderna. El Visa 1000 Pistas y el BX 4TC, ambos cumplían con la reglamentación del Grupo B, metieron de lleno los rallyes en el ADN de Citroën.

Los reyes del desierto

En 1989, el antiguo departamento de competición llevaba el nombre de Citroën Sport y se propuso un primer gran reto: ganar el París-Dakar. Lo consiguieron a la primera. Ari Vatanen ganó la edición de 1991. Otras tres victorias fueron para Pierre Lartigue, en 1994, 1995 y 1996. Los reyes del desierto, los ZX Grand Raid consiguieron 36 victorias en 42 carreras y se llevaron cinco Copas del Mundo FIA de rallye-raid.

Camino del WRC

Desde ese momento se empiezan a diseñar las líneas del programa en WRC. Con el Xsara Kit Car, Philippe Bugalski ganó el Rallye de Cataluña y el Tour de Córcega de 1999, frente a los World Rally Cars. La "armada roja" decidió pasar a una velocidad superior y el nuevo Xsara WRC ganó en Córcega en 2001, con Jesús Puras al volante. Después de otra temporada de preparación, Citroën se lanzó a disputar su primera temporada completa en 2003

El debut se saldó con un triplete de Loeb-McRae-Sainz en Montecarlo. Al finalizar la temporada se consiguió el primer título de constructores y también las dos temporadas siguientes. Al mismo tiempo, Sébastien Loeb y Daniel Elena hicieron su debut en 2004 y comenzaron así una larga racha de nueve títulos consecutivos.

Al terminar la temporada 2005, Citroën decidió parar por un año, el tiempo que tardó en desarrollar el C4 WRC. Esta nueva creación permitió a la marca aumentar su palmarés con otros tres títulos adicionales entre 2008 y 2010. En 2011, una nueva generación de automóviles entró en escena. El DS3 es elegido para continuar con esta línea, y lo hizo muy bien: dos títulos de constructores en 2011 y 2012.

Hacia los circuitos mundiales

Mientras mantenía su presencia en el WRC, Citroën Racing se embarcó en un nuevo reto al disputar el Campeonato Mundial WTCC de la FIA. Una vez más consiguió el éxito desde el comienzo. En tres años, el Citroën C-Elysée WTCC se llevó 50 victorias en 69 carreras. Citroën y José María López consiguieron tres títulos mundiales consecutivos.

Después de estas temporadas en circuitos, Citroën ha decidido regresar al WRC con el Nuevo C3, símbolo de la ofensiva comercial de la marca. Un nuevo capítulo de esta formidable saga está a punto de comenzar.

CIFRAS CLAVE DE CITROËN RACING

Rally-Raid (1990-1997):

36 victorias en 42 pruebas, con 4 victorias en el Dakar

25 victorias de Pierre Lartigue, 10 de Ari Vatanen y 1 de Timo Salonen

5 títulos de constructores en la Copa del Mundo FIA de Rally-Raid (1993 a 1997)

5 títulos de pilotos: Pierre Lartigue de 1993 a 1996 y Ari Vatanen en 1997

WRC (1999-2016):

96 victorias, de las cuales 11 en Alemania, 10 en Argentina, 9 en España y 7 en Montecarlo

238 podios

1.484 victorias en especiales

78 victorias para Sébastien Loeb, 7 para Sébastien Ogier, 3 para Kris Meeke, 2 para Carlos Sainz y Philippe Bugalski, 1 para Dani Sordo, Mikko Hirvonen, François Duval y Jesús Puras.

36 victorias para el C4 WRC, 32 para el Xsara WRC, 26 para el DS 3 WRC, 2 para el Xsara Kit-Car

Récords: victorias para un constructor (96) y podios consecutivos (38, desde México 2008 a Gran Bretaña 2010)

8 títulos de constructores en el campeonato del mundo FIA de Rallies (2003 a 2005 y 2008 a 2012)

9 títulos pilotos y copilotos para Sébastien Loeb y Daniel Elena (2004 a 2012)

WTCC (2014-2016):

31 pole positions en 35 sesiones de calificación

50 victorias, 45 vueltas rápidas y 119 podios en 69 carreras

28 victorias para José María López, 11 para Yvan Muller, 6 para Sébastien Loeb, 2 para Ma Qing Hua, 1 para Mehdi Bennani y Tom Chilton

3 títulos de constructores en el Campeonato del Mundo FIA WTCC (2014 a 2016)

3 títulos de pilotos en el Campeonato del Mundo FIA WTCC para José María López (2014 a 2016)