Rallyes

- Redacción

Meeke renueva con Citroën Racing

Un mes después del anuncio del comienzo de un nuevo programa WRC para 2017, Citroën Racing anuncia que seguirá trabajando con Kris Meeke durante los próximos tres años. En 2016, la labor principal del piloto británico será trabajar en el desarrollo de nuevo World Rally Car diseñado por Citroën Racing.

Kris Meeke se unió al Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team a finales de la temporada 2013, y desde entonces se ha convertido en uno de los pocos pilotos capaces de poner en aprietos a los líderes del Campeonato del Mundo de Rallyes. A pesar de su relativa inexperiencia –sólo ha disputado hasta ahora 34 rallyes en WRC-, el piloto de Irlanda del Norte consiguió su primera victoria hace un mes tras una magnífica actuación en el Rally de Argentina.

Con un progreso constante y con mucho todavía por mejorar, Kris Meeke representa la primera parte del plan que quiere llevar a cabo Citroën Racing en su regreso al más alto nivel de la competición en 2017. Tras firmar un contrato hasta finales de 2018, Kris Meeke y su copiloto Paul Nagle continuarán enfrentándose a nuevos desafíos.

“Tenía varias opciones para continuar con mi carrera, pero elegí seguir con Citroën Racing y cosechar así los frutos del trabajo realizado durante los dos últimos años”, comenta Kris Meeke. “Es también una forma de agradecer al equipo la confianza prestada en mí. Ahora nos conocemos muy bien y este entendimiento es esencial para el desarrollo del nuevo coche. Estoy muy emocionado por todo lo que queda por venir en los próximos meses. Comencé mi carrera automovilística como ingeniero de diseño, por lo que aunque estoy deseando volver a pilotar, seguiré cada uno de los pasos en el diseño y el montaje del primer coche con gran interés. También estoy entusiasmado con la nueva reglamentación de la FIA, que permitirá que los coches sean más potentes y espectaculares. Obviamente, todo este trabajo se orienta hacia mí para que sea capaz de conseguir más victorias y títulos mundiales. Citroën Racing es un equipo con mentalidad de ganador, con quince títulos mundiales, ocho de ellos en WRC. Estoy muy agradecido por formar parte de este nuevo capítulo en la historia de esta prestigiosa marca”.

“En nuestro nuevo programa sobre todo queríamos un piloto con experiencia, de alto nivel y con conocimientos técnicos”, comenta Yves Matton, director general de Citroën Racing. “Kris es sin duda la mejor elección y estamos encantados con que haya decidido seguir con nosotros. Hemos compartido mucha historia, con dos temporadas en el JWRC en los años 2000 y luego las dos últimas temporadas con el DS 3 WRC. La parte más importante de su carrera está por venir, con tres temporadas para desarrollar y conseguir grandes éxitos con el sucesor de los Xsara, C4 y DS 3 WRC. En 2016, el programa de pruebas será la prioridad para Kris desde abril, cuando comenzarán los primeros test del nuevo coche. Seguirá en la competición al participar en varias pruebas del Campeonato del Mundo. Los detalles de este programa privado los daremos en breve”.

KRIS MEEKE

– Fecha y lugar de nacimiento: 2 de julio de 1979 in Dungannon (Irlanda del Norte)

– Debut en competición: 2000

– Primer rally en WRC: Rally de Gales GB 2002

– Nº de rallyes WRC: 66

– Nº de victorias en WRC: 1 (Argentina 2015)

– Nº de podios en WRC: 7

– Victorias en especiales: 23

2015: 5º en WRC (DS 3 WRC)

2014: 7º en WRC (DS 3 WRC)

2013: 2 rallyes en un DS 3 WRC

2011: 11º  en WRC (Mini Countryman WRC)

2010: 3º en el IRC (Peugeot 207 Super 2000)

2009: Campeón IRC (Peugeot 207 Super 2000)

2006: 7º en JWRC (Citroën C2 Super 1600)

2005: 3º en JWRC (Citroën C2 Super 1600)

2004: 7º en JWRC (Opel Corsa Super 1600)

2003: Campeón del British Junior Rally Champion y 14º en JWRC (Opel Corsa Super 1600)

2002: Campeón del British Junior Rally Champion (Ford Puma Super 1600)

2001: Peugeot 106 Super Cup