Dakar

- Redacción

Los 18 equipos españoles, listo para el Dakar

Los 334 vehículos inscritos en la 41ª edición del Dakar partirán el 7 de enero desde Lima para recorrer durante 10 etapas las dunas peruanas, entre ellos, nuestros compatriotas.

De los 534 competidores inscritos para el Dakar 2019, 39 de ellos serán pilotos y copilotos españoles a bordo de Coches, Side by Side y Camiones. Sin duda alguna que una buena representación, más teniendo en cuenta que estarán los número 1, en este caso con el 300 en las puertas de su Mini JCW Buggy, Carlos Sainz y Lucas Cruz.

Como hemos dicho, en total 334 vehículos se darán cita en la línea de salida de Lima el próximo 7 de enero, todos ellos con la ambición de regresar a la capital 5.000 kilómetros después, 3.000 de ellos en tramos especiales marcados por una intensidad sin precedentes. “Es como si decidiéramos disputar la regata de la Vendée Globe únicamente en los tramos más duros, los Rugientes Cuarenta”, apunta el director Etienne Lavigne para definir el grado de dificultad de la edición 2019.

El desempeño en carrera, la capacidad para navegar por terreno abierto sin despistarse y la resistencia física indispensable para desenvolverse en tramos arenosos donde los kilómetros cuentan el doble serán, sin duda, los obstáculos que deberán superar los aspirantes al título.

En coches, los antiguos pilotos de Peugeot se encontrarán repartidos entre los Mini, donde Sainz, Peterhansel y Despres se codearán con Roma, Przygonski y Terranova, mientras que Loeb pilotará un Peugeot preparado por el equipo privado PH-Sport. Deberán competir con los Toyota de Al-Attiyah, De Villiers y Ten Brinke, en el plantel de coches más abultado desde 2015. En la categoría de pesos pesados, los favoritos de la escudería Kamaz tratarán de sacarles los colores a sus rivales del Team De Rooy, empezando por su líder Gerard De Rooy, que vuelve con fuerza tras un año sabático.

Más allá de la batalla por los puestos de honor, el análisis de la lista de inscritos revela ciertas tendencias que perfilan ya la cosecha 2019. Por ejemplo, la abundancia de debutantes (135 novatos este año), que supondrá que 97 vehículos (30% del total) peleen por la designación del mejor rookie. La categoría SxS despega con fuerza este año, con un total de 30 inscritos, y, sobre todo, una contienda que se presenta apasionante entre el que fuera ganador en quads Sergey Karyakin, el expiloto de motos Gerard Farrés (3º en 2017) o la revelación estadounidense del off-road Casey Currie.

Con Sainz y Cruz como cabeza de cartel de la prueba, y de nuestros representantes, la prueba contará con la presencia de otros 7 equipos en Coches, Roma-Haro (Mini JCW 4x4), Esteve-Villalobos (BMW BV6-1), Fuertes-Vallejo (SsangYong Rexton), Calleja-Blanco (Toyota Hilux), Gutiérrez-Moreno (Mitsubishi Eclipse), Foj-Santamaría (Toyota Land Cruiser) y Aguirregaviria-(sin designar copiloto aún, Toyota Land Cruiser), otros 7 en Side by Side, todos con Can-Am Maverick, Font-Bravo, Solà-López, Ferrando-Gomes, Álvarez-Álvarez, Farrés-Oliverira, Hinojo-Blanco y Carranza-Fernández, y tres más en Camiones, Herrero-Pina-Fiuza (Man), Juvanteny-Criado-Domenech (Man) y Tibau-Beier-Tibau (Mercedes).